谷歌将推地震报警功能,25亿安卓设备有望成全球最大地震预警系统

安卓手机又多了一项新功能:发出地震警报(www.zask.cn)。

谷歌 8 月 11 日宣布,每一台运行安卓 5.0 系统以上的智能手机都可以启动地震数据收集功能,通过手机加速度计捕捉类似于地震活动的痕迹。

使用安卓手机的用户,只要身处支持 Google Play 服务的国家和地区(中国无法使用),就可以选择参加这项服务,帮助谷歌更准确地分辨是否有地震出现。这些数据将发回谷歌服务器上,反映在搜索结果中。

当搜索 “地震” 或“我附近的地震”时,谷歌会快速调取数据,迅速检测用户定位附近是否有地震报告。如果同一时间段内,某个地区的大量用户都经历了类似的异常震动,就说明很可能有地震或其他不寻常事件发生。

理论上,参加该服务的人越多,结果就越准确,而且预警系统不应该被轻易触发。如果只有零星几份报告,那可能是一些设备受到震动后发出了假警报。

图 | 在谷歌上搜索“我附近的地震”(来源:谷歌)

全球绝大多数地区的安卓用户都可以参与其中,但美国加州用户可以获得额外服务:如果加州出现地震,加州用户手机上会自动弹出警报。这是因为当地已有类似的地震预警系统,谷歌可以借用官方渠道发送信息。

谷歌工程师马克 · 斯托加蒂斯(Marc Stogaitis)表示,这个项目诞生于 4 年前的会议上。最初的目标是尝试将手机中的加速度计用于车祸、龙卷风或地震检测。

谷歌团队重点研究了过去地震期间的加速度计读数,发现它们至少可以向某些用户提供地震前一分钟左右的预警时间。

这是非常宝贵的一分钟,很多地震预警系统的表现也不过如此。如果信息传递及时且准确,一分钟足以挽救成百上千人。

根据披露的信息,目前只有在设备处于充电状态,静止且事先获得了用户许可,才能与谷歌共享数据。也只有在这些条件都满足的情况下,设备才能区分地震与由雷声或设备掉落引起的震动。

图 | 地震时的自我保护建议(来源:谷歌)

“如果设备捕捉到了地震迹象,就会将城市级别的定位信息发给谷歌,”马克解释称,“只需要几百份报告,我们就可以对震中位置进行三角测量并估算震级。”

谷歌预计明年将使用该系统发布第一条警报。它还计划向一些特殊企业免费提供类似的警报,比如设计自动检测和阻止电梯意外下坠的公司,或者需要检测管道状况的天然气公司。

为了在正式启动前测试其警报功能,谷歌还将从加利福尼亚州政府的地震预警系统中提取信息,测试向安卓用户发出警报的可行性和实际效果。

谷歌没有明确表示多少震级才会触发警报,有消息称是 4.5 级以上,但谷歌官方渲染图显示了 3.1 级地震警报。

(来源:谷歌)

不过可以确定的是,警报功能无需额外安装应用。受影响最大的(震感强烈)用户将听到一声响亮的提醒音,屏幕上会同时出现地震警告,伴随一些简短的避险建议。影响较小的用户也会收到通知,但不会有提醒音。如果是已经来不及警告的用户,会收到如何保证震后安全的信息。

谷歌咨询的地震学专家表示,这个项目仍需不断完善。虽然目前偶尔会发出错误警报,而且似乎让公共安全依赖于一家私人企业的算法。但将智能手机变成小型地震仪仍是一个重大进步:未来技术成熟后,超过 25 亿台安卓设备有望组成最庞大的全球地震预警系统。

参考:

https://www.reuters.com/article/us-alphabet-google-quake/google-turns-android-phones-into-earthquake-sensors-california-to-get-alerts-idUSKCN2571TN

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